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生态圈、实验室最吸引 硅谷mCube进驻科学园生态圈、实验室

李彬认为,吸引公司落户的原因是创科生态,科学园在这方面较为完善。在 2009 年成立的 mCube 以发展 MEMS 运动传感器为主要业务,产品的使用範围非常广泛,包括可穿戴设备和智能电话、助听器和听戴式装置、医疗装置、智能家电、连网电动自行车及智慧城市的运动传感分支系统等。公司去年亦进一步扩张,收

T生活卡2020.07.24

生态圈、实验室最吸引 硅谷mCube进驻科学园生态圈、实验室

李彬认为,吸引公司落户的原因是创科生态,科学园在这方面较为完善。

在 2009 年成立的 mCube 以发展 MEMS 运动传感器为主要业务,产品的使用範围非常广泛,包括可穿戴设备和智能电话、助听器和听戴式装置、医疗装置、智能家电、连网电动自行车及智慧城市的运动传感分支系统等。公司去年亦进一步扩张,收购另一间研发传感器技术的荷兰公司 Xsens。

共享实验室提供实际协助

mCube 近年锐意开发中国内地市场,因而决定落户香港科学园,作为进入内地的窗口。该公司行政总裁李彬指选择进驻科学园,原因之一是被众多拥有完整设备的实验室所吸引。

「租金不是最重要的条件,北京、上海、青岛等地方都提供租金、税务等优惠,但香港科学园跟这些地区最大的分别是拥有很多实验室及驻场分析人才,有公共平台分享这些资源对企业来说更实际。因为就算政府免费给你空间,也要企业自行投资实验室设备及人员,成本非常高。」

开放环境支持概念验证

李彬亦认为香港科学园建立的创科生态、开放环境对公司发展有极大帮助,如科学园的「传感器测试平台」(Sensor Hub)便能为企业提供测试场景进行各类概念验证(Proof of Concept)。「单是香港发展智慧城市的策略,我们已有 20 多个项目可以考虑试行,借用科学园的开放平台作为试验场地,到概念成熟后便可将方案推向全港、甚至中国内地。」

他举例说,公司现时亦正研发利用室内导航技术快速带领客户前往目标商店,甚至可透过 AR 及电子室内定位导航方案把消费者带到货架前。「目前此技术可做到 1 至 2 米的準确性,惟现在香港没有地方可以做示範,有科学园的开放平台支持就容易得多,同时科学园的环境亦适合作示範之用。」

生态圈、实验室最吸引 硅谷mCube进驻科学园生态圈、实验室

mCube 开发多款 MEMS运动传感器,可应用在不同产品及用途,如可穿戴设备及智能电话,更能应用在装造业及工厂环境。

使命感驱使选择香港

选择落户香港而非上海、北京等地,或者也是因为李彬自己的使命感所驱使。他早在 1997 年已来港工作,对香港有着一份感情,之后回到美国工作时发现不少香港厂商陆续北移而感到可惜,故他希望藉这次再来港发展,能为香港的创新科技作出贡献。虽然目前 mCube 在港仍处于起步阶段,但李彬指若未来公司发展的方向更明确,亦会进一步扩展香港公司规模。

另外,聘请合适人才亦是 mCube 在港拓展业务的重点之一。公司需要的专才跟传统半导体公司主要招请电子工程学毕业生略有分别,在 MEMS 领域需要电子工程、机器工程、物料工程、物理学等多方面的专才及专家,以 Xsens 为例就有多名生物力学(Biomechanics)及生理学(Physiology)的博士。李彬认为:「现在有很多机会,特别是 IoT 及 IoMT(Internet of Moving Things)的发展空间更大。」

因此他鼓励香港年轻人选修 STEM,更指出香港学生修读工程学有两大优势,一是较为国际化,与中外团队沟通较容易;第二是移动性较高,以港人身分动员力较高、较快,外出工作大多地方毋须申请签证。「经今年暑假赞助了三位大学生到美国实习,科技总监的评价是香港的学生表现比预期出色,不比美国学生差,证明香港几间大学的工程学系有一定水平,鼓励更多年轻人修读。」

改革电影工业生态圈、实验室最吸引 硅谷mCube进驻科学园生态圈、实验室

演员穿上设有 17 个 IMU 的连身衣,每个动作、每个姿势都可即时撷取及展示,动作非常流畅,适合用于多种表演环境。

说到出色,Xsens 的方案更革新了电影工业,多套荷李活电影包括漫威(Marvel)工作室的《黑豹》(Black Panther)都用上该公司的 MVN 三维角色动画捕捉技术记录演员的动作供后期製作之用。演员穿上设有 17 个 IMU(Inertial Measurement Unit,习惯动作捕捉系统)的连身衣,细緻地记录其真实动作及姿势,再转化成电影角色的一举一动。

李彬表示:「使用这套技术比以往利用程式输入的电脑动画效果,感觉更为自然,对电影工业来说是一大突破。其中 Xsens 在发展日韩流行的虚拟 YouTuber(VTuber)上将大派用场,角色是虚拟人物,但动作全是真人在背后现场演译。」

另外,技术在运动医疗上面将发挥更大价值,既可撷取运动员的动作姿态,让他们重複练习加强肌肉训练,改善表现。其次是预防受伤,可侦测到运动员哪一组肌肉超出负荷会影响表现或导致受伤,这是医生未必看得到的细节,但透过 Xsens 就一览无遗。第三是万一在比赛场上意外受伤,运动员总想在以为痊癒的情况下再次上场,教练此时不用推测,由数据说明一切。李彬透露已跟美国的篮球队洽谈中。

生态圈、实验室最吸引 硅谷mCube进驻科学园生态圈、实验室

透过应用传感器技术,系统能对不同动作以至一系列运动程序作详细分析,从而能设法提升相关动作的效率及準确度。

 

方案在工业上也有用处,如汽车公司透过生物力学研究司机及乘客由开门到进入车厢以至搬运货物到车尾箱的动作,继而有助改善设计。事实上,IoMT 在各範畴上都有用得着的地方,反映市场前景甚为乐观。

工程学有出路

有国际级的传感器企业在港设办公室,一定程度上能带领香港的传感器技术进步,以至工程学的发展,也让香港年轻一代看到出路及机会,重投 STEM 行列,填补过去科技人才不足的缺失。

 

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